Justin Fashanu聽fue un futbolista ingl茅s que comenz贸 a despuntar a finales de los a帽os 70. Criado en la cantera del Norwich City, Fashanu destac贸 desde joven por su gran capacidad atl茅tica y su olfato goleador. Sus grandes temporadas en el equipo de Norfolk llamaron la atenci贸n del poderoso聽Nottingham Forest, al que lleg贸 porun mill贸n de libras esterlinas. Su traspaso al reciente bicampe贸n de Europa le convirti贸 en聽la inversi贸n m谩s cara de la historia desembolsada nunca antes por un futbolista negro.

Una infancia dif铆cil

Nacido el 19 de febrero de 1961 en Hackey (Londres), Fashanu no tuvo una infancia f谩cil. Hijo de un abogado nigeriano y una enfermera guyanesa, 茅l y su hermano mayor John fueron enviados a un hogar de acogida tras la separaci贸n de sus padres. Ambos fueron adoptados por el matrimonio Jackson, una familia brit谩nica de bien que viv铆a cerca Atteborough (Nortfolk).

Desde los 6 a帽os y criado con m谩s comodidades, Justin Fashanu pudo desarrollar su excelente capacidad atl茅tica. Desde joven se le dieron bien los deportes. Justin practic贸 Tenis, Rugby, Baloncesto y Boxeo (donde coquete贸 con el profesionalismo) pero se acab贸 decantando por el f煤tbol. Impresionados por sus condiciones f铆sicas, los cazadores de talentos del Norwich convencieron a Fashanu para que se formase en su academia. La ascensi贸n de Fashanu fue mete贸rica. El tiempo de entrenamiento termin贸 por formar a un delantero r谩pido y potente que no tardar铆a en entrenar con el primer equipo.

Justin Fashanu debut贸 en la primera divisi贸n inglesa en 1979, con solo 17 a帽os.聽聽Poco a poco se fue ganando un sitio en el Norwich, donde termin贸 de explotar en la temporada 1979-1980. La fama de Fashanu se multiplic贸 tras un gol ante el Liverpool, por el que gan贸 el premio聽Goal of the season (1980),聽entregado cada a帽o por la BBC. Tras 35 tantos en 90 partidos con los聽Canaries, el memorable entrenador Brian Clough solicit贸 su fichaje para el Nottingham Forest.


Una vida llena de excesos

Su llegada al Forest no cumpli贸 las expectativas. Justin no solo no respondia sobre el c茅sped sino que comenzaba a tener una vida nocturna m谩s agitada de lo normal. Fashanu comenz贸 a derrochar el dinero, hasta que su afici贸n por el alcohol y los coches de alta gama comenzaron a pasarle factura.

Los rumores sobre sus sonadas salidas nocturnas no tardaron en llegar a los o铆dos de聽Brian Clough, que tambi茅n recibi贸 con extra帽eza la afici贸n de Fashanu por visitar los mejores clubes de ambiente de la ciudad.聽Aquello era demasiado para el t茅cnico brit谩nico (m谩ximo exponente de una sociedad repleta de prejuicios hac铆a los negros y los homosexuales). 聽Por ello un d铆a le espet贸:


鈥- Si quieres una barra de pan, 驴Ad贸nde vas?
聽鈥 Al panadero, supongo- contest贸 Fashanu
鈥 驴Si quieres una pierna de cordero?
鈥 聽Al carnicero鈥
鈥 Entonces, 驴por qu茅 sigues yendo a esos malditos clubs de maricones?鈥

Brian Clough (Entrenador de Fashanu en el Nottingham Forest)


Baile de clubes y ca铆da en picado

Clough no consigui贸 鈥渞econducir鈥 la vida de Fashanu, que acab贸 siendo apartado del primer equipo para jugar con el equipo reserva. El delantero fue cedido al Southampton, donde finaliz贸 la temporada 81-82 con buenos n煤meros (3 goles en 9 partidos). Pero el equipo de los Santos no pudo comprar su traspaso y Fashanu acab贸 recalando en el Notts County por solo 150 mil libras. En solo un a帽o su valor hab铆a decrecido un 85%).

Tras 3 a帽os jugando en el vecino de Nottingham, Fashanu firm贸 por el Bighton Hove Albion donde sufri贸 una dolorosa lesi贸n de rodilla que le hizo temer por su carrera. Justin se oper贸 en Estados Unidos y tras una larga rehabilitaci贸n continu贸 su carrera como futbolista. Fashanu recal贸 en Los 脕ngeles Heat y en el Edmonton Brickmen, donde recuper贸 las buenas sensaciones de su primera etapa.

En 1989 regres贸 a Inglaterra para firmar por el Manchester City. All铆 recalar铆a en una interminable lista de clubes donde Fashanu nunca volver铆a a ser el mismo (West Ham, Leyton Orient, Newcastle鈥). El delantero apenas jug贸 15 partidos en los 8 equipos en los que jug贸 entre (1989 y 1991).


Salida del armario

Con su carrera de futbolista pr谩cticamente acabada y una precaria situaci贸n econ贸mica, Justin Fashanu concedi贸 unapol茅mica entrevista al peri贸dico The Sun (1990)聽en la que declaraba:聽鈥淪oy Gay鈥.

Fashanu hab铆a hecho historia al convertirse en聽el primer jugador profesional en reconocer su homosexualidad.聽Tampoco le dieron otra opci贸n, ya que despu茅s se conocer铆a que fue chantajeado por el rotativo brit谩nico:聽鈥淪abemos que eres gay, o lo cuentas y te pagamos por ello o igualmente lo sacamos y no recibir谩s nada de dinero鈥, cuenta a ICON聽Nick Baker, autor del libro biogr谩fico聽Forbidden Forward聽(El delantero prohibido).

Una vez revelado el secreto, parec铆a que aquella revelaci贸n podr铆a abrir el camino de muchos otros compa帽eros de profesi贸n鈥ero no fue as铆.聽Tras aquella entrevista sus compa帽eros le dieron de lado, como las aficiones rivales y propias en cada estadio donde jugaba. Su hermano John (que triunfaba en el Wimbledon) tambi茅n le dio la espalda, como todos los clubes profesionales que se negaron a contratarle.

Fashanu se vio obligado a ir mendigando oportunidades fuera de su pa铆s. Jug贸 entonces en m谩s de 10 equipos de Suecia, Escocia, Georgia, Australia y Estados Unidos, donde regres贸 en sus 煤ltimos a帽os. All铆 comenz贸 una carrera como entrenador que tampoco lavar铆a su imagen. Su agitada vida nocturna y sus apreturas econ贸micas, le hicieron aparecer con frecuencia en la prensa amarilla de Inglaterra. 聽Fashanu intent贸 vender historias falsas聽de supuestas relaciones con ministros en Suecia, inici贸 noviazgos con actrices y acumul贸 multas de tr谩fico.

Pero en 1998 protagoniz贸 su mayor esc谩ndalo. Fashanu fue acusado de agresi贸n sexual por un joven de 17 a帽os. La noticia fue portada de todos los rotativos ingleses y Justin regres贸 a Inglaterra. El 3 de Mayo, sobrepasado por los acontecimientos y tras sufrir una grave depresi贸n,聽decidi贸 escribir una carta y acabar con su vida tras colgarse en un garaje abandonado聽a las afueras de Londres.

Aquella carta dec铆a as铆:聽鈥淢e he dado cuenta de que ya he sido declarado culpable. No quiero dar m谩s preocupaciones a mi familia y a mis amigos. Espero que el Jes煤s que amo me d茅 la bienvenida; al final encontrar茅 la paz鈥.

Poco despu茅s la Polic铆a inglesa averigu贸 que las autoridades estadounidenses hab铆an archivado el caso de abusos sexuales contra Fashanu por falta de pruebas.

Han pasado 19 a帽os de la muerte de Justin Fashanu y, a pesar de que la homofobia se va reduciendo, ning煤n otro futbolista profesional de ese nivel ha vuelto a reconocer su homosexualidad. En la semana del Orgullo Gay Mundial este es nuestro homenaje a un futbolista que hizo historia por ser聽el primero en salir del armario.

Extra铆do de Memorias del f煤tbol(.com)

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